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IRC

Au même titre que la Température de Couleur, l'Indice de Rendu des Couleurs – il ne faut pas confondre ces deux informations – est une information majeure à vérifier au moment de choisir une lampe. En effet, la qualité de lumière caractéristique du choix d'une lampe en dépend entièrement.

Noté IRC en français, cet indice est gradué de 0 (zéro) à 100. A zéro, aucune couleur n'est visible et tout apparaît en nuances de gris, comme si nous étions en noir & blanc. A 100, qui est la valeur maximale, le rendu des couleurs est parfaitement respecté. Il s'agit de la lumière du jour.

IRC et lampes fluocompactes et LED

Si les modèles de lampes évoluent et se renouvellent sans cesse, chacun a pu remarquer qu'autant les anciennes lampes à incandescence et halogènes avaient une lumière de bonne qualité – même si elle tire légèrement sur le jaune – autant les lampes à fluorescence et à LED ont, du moins à leurs débuts, présentées des caractéristiques inférieures, avec le plus souvent une lumière tirant sur le bleu et donc un indice IRC plus bas, aux alentours de 80. Il est donc recommandé, notamment pour ces gammes de lampes, de porter une attention particulière à l'IRC au moment de l'achat.

 

Les lampes fluocompactes et les tubes fluorescents (technologie à fluorescence) sont présentées avec un code indiquant l'IRC et la température de couleur, il faut donc vérifier la qualité de l'IRC en sachant qu'un très bon rendu, supérieur à 90, sera offert par une lampe portant un code 940, 950, etc, les deux premiers chiffres faisant référence à l'IRC (ici : 94 ou 95). Un IRC « correct à bon » sera compris entre 80 et 90 (donc par exemple un code 827 ou 830 signifiera un IRC de 82 ou 83) et sera adapté à la maison ou au bureau, mais s’avérera insuffisant pour des activités nécessitant de bien voir les couleurs, comme les arts graphiques, la joaillerie, la photo ou encore des activités médicales.
Enfin, des lampes de plus basse qualité d'indice IRC inférieur, entre 70 et 80, devront être réservées à des lieux où l'éclairage est moins important qu'utilitaire, comme des caves, des garages ou des couloirs. Souvent on parle de lampe ou de tube de qualité « standard ».

 

Les lampes à LED sont sujettes aux mêmes considérations. Le développement de cette technologie et sa mise à disposition dans toutes les formes d'ampoules et tous les culots afin de remplacer progressivement les anciennes lampes fait que les chercheurs parviennent à s'approcher d'un IRC 100 pour les meilleurs modèles.

 

On trouve cependant des lampes LED de faible IRC qui donneront une lumière médiocre et il convient de vérifier cela au moment de l'achat. Toutefois il faut savoir que le spectre lumineux des LED est très différent des lampes fluo, et que l'indice IRC a été inventé à l'époque des lampes à décharge dont les lampes fluorescentes font partie, et leur spectre chromatique est très différent. Cela conduit donc à quelques biais dans la notation et dans la réalité, une lampe LED d'IRC équivalent pourra offrir une meilleurs lumière qu'une lampe fluo de même IRC.

Procédure de mesure de l'IRC

L'indice de rendu des couleurs s'effectue sur 8 couleurs de test, protocole qu'on nomme procédure normalisée Ra établie par la Commision Internationale de l'Eclairage (CIE). Chacune des huit couleurs de la palette type est testée avec une lumière témoin réputée idéale puis avec la lampe à évaluer. L'iRC est obtenu en faisant la moyenne des 8 tests. Comme nous l'avons évoqué plus haut, ce protocole a été mis au point dans les année 50 pour mesurer les lampes à décharge, dont les lampes à fluorescence, et se trouve aujourd'hui ne pas être parfaitement adapté à la mesure des lampes LED récentes. Il existe à ce titre un autre procédé employant 7 couleurs de test complémentaires (ce qui porte le total à 15 couleurs) que certains fabricants privilégient.

IRC   Qualité lumineuse
100% Indice de Rendu des Couleurs Excellent : artistique, photographie, médical
80% Bon : commerce, vitrine, restos, bureaux…
60% Moyen : éclairage utilitaire, espaces de stockage…
40% Mauvais : éclairage public, parking, caves…
20% Sans importance : routes

Voir également au sujet du choix d'une lampe en fonction de sa consommation et de sa consommation :

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