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Spectre lumineux

Lorsqu'on parle de lumière on pense à la lumière visible par l'oeil, la lumière du soleil par exemple qui nous apparaît blanche et plus ou moins chaude.

En réalité ce qu'on appelle le spectre de la lumière correspond à l'ensemble des longueurs d'onde sur lesquelles la lumière est émise, tant la lumière visible (blanche, colorée) que la lumière invisible (les ultraviolets, les infra-rouges, les rayons X, etc.) Si notre cerveau perçoit une lumière blanche, celle-ci est en fait une lumière recomposée de plusieurs couleurs qui s'additionnent pour donner un blanc plus ou moins chaud ou froid (plutôt bleu ou plutôt rouge). Le flux lumineux est donc composé d'un spectre de différentes couleurs de lumières.

 

Les rayons du soleil, lorsqu'ils rencontrent les gouttelettes d'eau dans l'atmosphère, après un orage par exemple, sont séparés comme à travers un prisme naturel et nous pouvons admirer la décomposition des différentes couleurs d'un arc-en-ciel, allant du rouge au violet. C'est ce qu'on appelle le spectre de la lumière du jour. Il peut varier en fonction du moment de la journée (et des saisons).

Exemples de spectres lumineux

Les lampes électriques que nous utilisons pour l'éclairage fonctionnent elles aussi sur ce principe, émettant une lumière qui va nous sembler plus ou moins blanche (et on sera sensible alors à la plus ou moins grande qualité de lumière, la température de la couleurs, le rendu de ces couleurs (IRC) qui est la capacité d'une lampe à rendre correctement l'ensemble des couleurs, etc.) car le spectre de la lumière d'une lampe est différent selon la technologie d'éclairage utilisée. Le spectre lumineux  d'un tube fluorescent, d'une lampe fluo, d'un lampe halogène ou incandescence classique sera très différent avec des tendances au bleu ou l'orangé par exemple, ce qu'on nomme des pics chromatiques.

 

Du spectre lumineux dépendent donc les notions de température de couleur et d'indice de rendu des couleurs (IRC) que nous abordons par ailleurs et qu'il faut absolument connaître pour bien choisir une lampe.

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Crédits illustrations : energie-environnement.ch

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